Toffee - The Clocks

One of the things that I like about Agatha Christie is her humour. I think she's pretty funny - this, for instance:
"Edna restored the toffee to the centre of her tongue and, sucking pleasurably, resumed her typing of Naked Love by Armand Levine. Its painstaking eroticism left her uninterested--as indeed it did most of his readers, in spite of Mr Levine's efforts. He was a notable example of the fact that nothing can be duller than dull pornography"
The Clocks is a favourite novel of mine, another where Hercule Poirot accepts a challenge to solve the mystery without visiting any of the crime scenes or leaving his apartment. The little grey cells working from the comfort of his armchair.

Clocks

I've been putting off making toffee. Hot sugar and I have a difficult past and I've got the scars to prove it. Last November I made toffee apples for Guy Fawkes Night, and dripped nuclear hot sugar on my finger, which stuck, whilst holding the toffee apple in one hand and the pan of sugar in the other. A 3rd degree burn and a lot of pain later scared me off hot sugar. Sometimes I think I'm just too clumsy for some recipes. We finally had a day of fairly low humidity here in Vienna and so I thought I'd 'get back on the horse' and make the toffee (If anyone knows why you shouldn't make toffee in high humidity please let me know!).

The result? No burns and damn tasty, a happy combination. This makes more than enough to also pack as gifts - I gave away 2 bags to friends and still had more than enough for us to eat at home!

Chocolate, Pumpkin Seed and Almond Toffee
(or Exciting toffee to make up for dull pornography)
  • 150g butter
  • 200g sugar (white)
  • 1 tbsp golden syrup
  • 1 tbsp water
  • 1 tsp vanilla essense
  • 1 tsp flakes of sea salt (e.g. Maldon salt)
  • About 2 cups chocolate chips
  • About 1 cup almond slices
  • About 1 cup pumpkin seeds (roasted)

Firstly, put your pumpkin seeds in a plastic bag and smash them up until there are little green shards. You can also keep them whole, I just prefer the small pieces.

Line a 20cm by 30cm (roughly) tin with parchment paper and then brush this with a little oil. It is worth also measuring out all your nuts, chocolate chips and having the essence and salt to hand before starting to make the toffee. Fill 2 small glasses with very cold water and set them next to the hob.

Add the first four ingredients to a heavy saucepan over a medium to high heat. Start to stir and let the sugar melt. It is now a case of stirring slowly (you don't want to add air to it) until the sugar turns a beautiful deep golden colour. It needs to get to a hard crack stage (150°c/300°f-350°f if you have a sugar thermometer) and this takes longer than you'd (at least I) think (at least 10 minutes). Add the vanilla essence and the salt (be careful! it splutters a lot when you do this). I don't use a sugar thermometer anymore, unless it is a new recipe - I do a 'cold water test' - there's a great explanation of this here (Mainly because I can't put the thermometer in the dishwasher.)

When you have made your toffee, pour it into the pre-lined tin. Leave it for a few minutes and then sprinkle about 1/2 flaked almonds and pumpkin seed over the top. Leave for a minute and then sprinkle the chocolate chips over the top, when the chocolate chips have melted spread them over the toffee to form the top layer (I promise it works - if you are in doubt, leave the toffee to cool and then pour over melted chocolate).

Whilst the chocolate is still tacky, strew the almonds and pumpkin seeds over the top. Leave to cool and then pop into the fridge overnight to harden!

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Einer der Gründe warum ich die Bücher von Agatha Christie so mag, ist ihr Humor, sie ist wirklich komisch, wie hier zum Beispiel:

"Edna restored the toffee to the centre of her tongue and, sucking pleasurably, resumed her typing of Naked Love by Armand Levine. Its painstaking eroticism left her uninterested--as indeed it did most of his readers, in spite of Mr Levine's efforts. He was a notable example of the fact that nothing can be duller than dull pornography"


'The Clocks' ist eines meiner Lieblingsbücher, auch hier nimmt Hercule Poirot die Herausforderung an, einen Fall zu lösen ohne seine Wohnung zu verlassen. Die kleinen grauen Zellen arbeiten auf Hochtouren, während er gemütlich in seinem Lehnsessel sitzt.

Hercule Poirot. The Clocks. (Poirot)

Ich hab es immer rausgeschoben, Toffee zu machen. Heisser Zucker und ich haben eine schwierige Vergangenheit und ich habe auch die Narben die das beweisen. Letzten November habe ich Toffee Äpfel für Guy Fawkes Night gemacht und dabei ist brennend heißer Zucker auf meine Finger getropft, der dann festgeklebt ist, während ich den Apfel in einer und den Topf mit Zucker in der anderen Hand hatte. Diese Verbrennung dritten Grades und große Schmerzen für einige Zeit danach haben mich abgeschreckt. Manchmal glaube ich, ich bin einfach zu ungeschickt für manche Rezepte. Aber neulich hatten wir endlich einmal einen Tag mit niedriger Luftfeuchtigkeit hier in Wien und so habe ich mir gedacht ich riskiere es doch noch einmal und probiere Toffee zu machen (sollte jemand wissen warum man Toffee nicht bei hoher Luftfeuchtigkeit machen sollte, soll er es mich bitte wissen lassen!).

Das Ergebnis? Keine Verbrennungen und sehr lecker, eine glückliche Kombination. Das Rezept ergibt genug um auch noch Geschenke für Freunde zu haben!

Schokolade-, Kürbiskern- und Mandel - Toffee
(or Exciting toffee to make up for dull pornography)
  • 150g Butter
  • 200g weißer Zucker
  • 1 EL Golden Syrup (oder Ahornsirup oder Honig)
  • 1 EL Wasser
  • 1 TL Vanilla Essenz
  • 1 TL grobes Meersalz (z.B. Maldon Salz)
  • ca. 2 Tassen Schokoladenstückchen
  • ca. 1 Tasse Mandelblättchen
  • ca. 1 Tasse Kürbiskerne (trocken geröstet)
Als erstes kommen die Kürbiskerne in einen Plastikbeutel und dann werden sie (z.B. mit dem Teigroller) zu kleinen Stückchen zerstampft. Diesen Schritt könnte man auch weglassen, aber ich persönlich finde dass die kleinen Stückchen besser sind.

Eine ca. 20x30cm Backform wird mit Backpapier ausgelegt und mit wenig Öl eingerieben. Jetzt sollten alle Zutaten abgewogen bereit stehen bevor man loslegt. 2 kleine Gläser mit sehr kaltem Wasser sollten auch griffbereit sein.

Die ersten vier Zutaten kommen in einen schweren Topf und werden bei mittlerer bis großer Hitze erwärmt. Umrühren und den Zucker schmelzen lassen. Aber langsam rühren, damit keine Luft dazu kommt, bis der Zucker karamellisiert und eine dunkel-goldene Farbe annimmt.
Es muss hart werden (150°C oder 300-350°F wenn man ein Zuckerthermometer hat) und das dauert länger als man (oder bzw. ich) glauben würde, mindestens 10 Minuten. Dann die Vanilla Essenz und das Salz dazugeben, aber Achtung: es fängt zu spritzen an wenn man das macht!
Ich verwende mein Zuckerthermometer nur bei neuen Rezepten (hauptsächlich weil ich es nicht in den Geschirrspüler geben kann), sonst mache ich den 'kaltes Wasser-Test', hier gibt es eine gute Erklärung dafür!

Wenn das Toffee also fertig ist, wird es in die vorbereitete Form gegossen. Kurz stehen lassen und dann die Hälfte der Mandeln und Kürbiskerne darüberstreuen. Nochmal kurz stehen lassen und dann die Schokolade darüberstreuen. Wenn die Schokolade geschmolzen ist, wird sie über das Toffee verstrichen als äußere Schicht. (ich schwöre das funktioniert, aber wer daran zweifelt sollte das Toffee ganz auskühlen lassen und dann geschmolzene Schokolade darübergießen)

Solange die Schokolade noch klebrig ist werden die restlichen Mandeln und Kürbiskerne darübergestreut. Auskühlen lassen und dann im Kühlschrank über Nach fest werden lassen!

5 comments:

    On 8 June 2011 at 22:26 Anonymous said...

    just wonderful!

     

    I had a caramel burn on the tip of my finger and you are so right - the pain is excruiciating.
    Glad you made it back to the pan though - what exciting flavours in this toffee.

     

    Thank You!
    I'm feelings slightly less of a klutz in the kitchen as people have started to commiserate and let me know I'm not alone with the burning :)!
    I made this again without the chocolate and put sea salt crystals on top... it might even have been better (especially for summer - no melting!)

     

    Are you aware of the Agatha Christie Reading Challenge Blog Carnival? It would be great if you would submit posts to it

     

    Thanks Kerrie! That's really great! I didn't know about it at all but have bookmarked it and we will certainly submit some posts. Can't wait to start reading some of the other articles/posts/reviews either! Sarah x

     

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